Las Vegas

Las Vegas in spagnolo messicano significa “le pianure fertili” o, più semplicemente, “i prati”.

E sembra strano, dato che siamo nel deserto, ma effettivamente tra il 1845 e il 1905 in questa zona il Governo americano condusse alcuni studi ed esperimenti botanici sfruttando delle sorgenti sotterranee riuscendo a ottenere la creazione di bellissimi prati verdi dal nulla.

Con l’arrivo della ferrovia all’inizio del XX secolo, l’avamposto che intanto era servito anche a controllare le riserve indiane della zona cominciò a crescere come villaggio.

Il successo planetario però cominciò nel 1931 quando il giovane stato del Nevada legalizzò il gioco d’azzardo favorendo la nascita di decine di casinò autorizzati.

Da allora Las Vegas è diventata la capitale del gioco d’azzardo, del divertimento ed anche del risvolto della medaglia, ovvero la criminalità.

I turisti però raramente si accorgono del lato oscuro di questo festival di luci che non finisce mai di stupire.

Si viene qui per divertirsi, per tentare la fortuna, per sposarsi in fretta ma anche per ammirare da vicino quel che di solito si vede solo nei film.

Ma Las Vegas non è solo casinò, ci sono diverse cose interessanti da vedere: ci sono anche i lussuosi hotel, come il Caesars Palace, con un ambiente che richiama all’antica Roma o il Bellagio, caratterizzato da bellissime fontane.

Conviene organizzare il proprio viaggio a Las Vegas per le stagioni intermedie, primavera o autunno, per evitare le temperature eccessivamente calde dell’estate estate e fredde dell’inverno.

Un altro consiglio è quello di allontanarsi un po’ ed andare a visitare il Grand Canyon.

Cerca un hotel e altre strutture a Las Vegas su Booking.com.

Cosa vedere a Las Vegas

Gli hotel casinò sono delle vere e proprie attrazioni turistiche, non soltanto per il gioco: sono veri monumenti di architettura e di tecnologia ed ogni anno si sperimentano nuove idee per attirare l’attenzione dei turisti.

A Las Vegas si possono ammirare le meraviglie sparse per il mondo: dalla Torre Eiffel, ai canali di Venezia, dai grattacieli di New York alle piramidi.

Ed in mezzo a tutto questo ci sono tanti altri posti da vedere a Las Vegas e non per forza legati al mondo del gioco, come ad esempio le cappelle dei “matrimoni lampo”, oppure alla torre più alta d’America o ancora, non lontano dalla città, uno dei più affascinanti parchi di fossili del mondo.

Hotel Casinò sulla Strip

Ci sono diversi casinò, con hotel super lusso incorporato, che sicuramente avrai sentito nominare diverse volte e che vorrai vedere assolutamente.

I più famosi sono il Bellagio, il Mirage ed il Cesars Palace.

Sono stati protagonisti di molti film di successo, incluso 007, Rain Man e Ocean’s Eleven.

Bellagio

Hotel Bellagio Las Vegas

Bellagio, che richiama l’architettura delle ville della cittadina comasca di Bellagio, è nato nel 1998 ed è famoso per i getti d’acqua che vanno a ritmo di musica e che toccano altezze anche di 75 metri.

Il soffitto dell’ingresso è adornato dalla coloratissima opera di Dale Chihuly, realizzata con 2000 fiori in vetro soffiato.

Nell’hotel c’è un giardino botanico con vere piante coltivate sotto l’enorme tetto di vetro, alto ben 15 metri.

L’hotel dispone di 5 piscine, di cui un’immensa piscina termale e 2 vasche idromassaggio.

10776 metri quadrati sono dedicati al casinò dove è possibile giocare 24 ore su 24. Oltre ai classici giochi come la roulette e le slot machine, è possibile anche scommettere su tutti gli sport presso la sala dedicata.

Verifica la disponibilità dell’Hotel Bellagio

The Mirage

Hotel Mirage Las Vegas

Il Mirage è più vecchio (1989) e possiede la piscina più grande di Las Vegas.

É famoso per il suo vulcano artificiale che alle 20 di ogni sera comincia a eruttare e termina soltanto verso mezzanotte.

Al tempo della sua costruzione costò più di mezzo miliardo di dollari.

Tra gli hotel di lusso di Las Vegas, il Mirage è uno dei più adatti alle famiglie.

É facile, infatti, imbattersi in bambini che corrono intorno alla piscina, nella hall e nel centro commerciale.

Ultima chicca dell’hotel: il Secret Garden. Un giardino che ospita animali come tigri bianche, leoni, leopardi e pantere (Spettacoli a pagamento).

Verifica la disponibilità dell’Hotel Mirage

Cesars Palace

Hotel Casino Caesar Palace Las Vegas

Cesars Palace è un hotel-casinò di ispirazione antico romana.

Costruito a fine anni Sessanta, nel secolo scorso, presenta una architettura che ricorda un foro romano alla perfezione, ha oltre 3000 stanze e una sala per esibizioni e concerti con la forma e il nome del Colosseo.

A chi rimane al tavolo da gioco per un po’ di tempo, viene solitamente offerto un drink gratis da signorine vestite in abiti succinti, è comunque usanza lasciare una mancia per ogni drink ricevuto (anche un dollaro è apprezzato).

Per chi non conosce le regole dei giochi e vuole arrivare preparato per giocare in uno dei tanti casinò di Las Vegas, è possibile giocare online su Pokerstars.it

Verifica la disponibilità dell’Hotel Caesars Palace

Luxor

Hotel Casino Luxor Las Vegas

Luxor è uno degli alberghi più strani del mondo.

Ha la forma di piramide ed anche la stessa altezza di quelle egizie.

Naturalmente, l’Hotel Luxor è costruito sul tema dell’Antico Egitto ed al suo interno ci sono molte riproduzioni di monumenti egiziani.

Si innalza per 30 piani e le sue pareti sono di vetro oscurato per non far vedere dentro dall’esterno.

L’ingresso del Luxor, che ha una vera “sfinge” a bada del proprio ingresso, è il più grande atrio del mondo.

Gli interni dell’hotel sono molto particolari, dove si continua a percepire la forma della piramide con gli ascensori che salgono in diagonale.

Nella parte superiore della piramide, si trova un grande raggio di luce che, di sera, si riesce a vedere fino a diverse decine di chilometri.

Verifica la disponibilità dell’Hotel Luxor

Paris

Hotel Casino Paris Las Vegas

L’Hotel Paris a Las Vegas è un edificio che riproduce al proprio interno l’arte e l’architettura francesi ed è abbellito, all’esterno, da una riproduzione della Tour Eiffel e dell’Arc de Triomphe. Proprio come sulla torre originale, al primo piano si trova un ristorante, ovviamente di cucina francese.

Il fascino ed il romanticismo della città di Parigi, riconosciuti a livello internazionale, si possono vivere qui in tutto il loro splendore offrendo, agli amanti delle due città, l’opportunità di camminare in un mix di entrambe le atmosfere.

Gli amanti del poker troveranno i tavoli sotto una suggestiva struttura metallica che ricorda la metropolitana di Parigi in stile art nouveau progettata da Hector Guimard.

L’hotel offre molte camere di lusso, tra cui la suite Luigi XV e la suite Napoleone, decorate in stile Versailles con 3 camere doppie e 5 bagni.

Verifica la disponibilità dell’Hotel Paris

The Venetian

Hotel Casino Venetian Las Vegas

Una riproduzione incredibilmente fedele è anche The Venetian.

L’esterno e il giardino sono piccole copie perfette di Piazza San Marco con tanto di canali artificiali e gondole.

Ma la meraviglia sta nel fatto che i canali portano direttamente all’interno dell’hotel, nel suo atrio, che fa sentire tanto al centro delle calli veneziane, senza mai muoversi dal deserto del Nevada.

Non dimentichiamo che ci troviamo nella città del gioco ed il Venetian non fa eccezione. Si trova qui, infatti, un enorme casinò ma più discreto rispetto agli altri.

In effetti, solitamente i casinò si trovano all’ingresso degli hotel, obbligando chi entra ad attraversarli prima di raggiungere le altre aree della struttura.

Il casinò dell’Hotel Venetian, invece, si trova al piano inferiore del palazzo, raggiungibile tramite scale mobili ed ascensori.

Infatti, la prima cosa che si trova entrando in hotel, è un enorme centro commerciale con numerosi negozi (oltre un centinaio) e ristoranti di ogni genere.

Il centro commerciale è coperto da un falso cielo e vi si trovano veri canali con vere gondole e annessi gondolieri che sorprendono i turisti cantando antiche canzoni italiane come “Sul mare luccica” con un accento discutibile ma molti simpatico.

Verifica la disponibilità dell’Hotel Venetian

Excalibur

Invidiosi delle grandi architetture medievali europee, anche a Las Vegas hanno riprodotto un castello.

Uno gigantesco!

Si tratta dell’hotel-casinò Excalibur, che somiglia con le sue guglie colorate un po’ al castello di Disneyland.

Verifica la disponibilità dell’Hotel Excalibur

New York-New York

Hotel Casino New York-New York Las Vegas

La facciata dell’hotel-casinò New York-New York invece è una selva di grattacieli che copia appunto la più bella città americana e sulla vita newyorkese è improntato tutto lo stile di questo edificio.

Verifica la disponibilità dell’Hotel New York-New York

Treasure Island

Hotel Casino Treasure Island Las Vegas

Treasure Island (l’Isola del Tesoro) è una succursale del ben più noto Mirage, a cui è collegato da un tram diretto.

Questo casinò ha la forma di un’isola tropicale e offre, oltre al gioco, spettacoli circensi di alto livello.

Verifica la disponibilità dell’Hotel Casino Treasure Island

Wedding Chapels

Wedding Chapel Las Vegas

Dagli anni Cinquanta in poi, scappare a Las Vegas per sposarsi era divenuto quasi un rito. E ovviamente le cappelle – non per forza religiose – facevano affari.

Oggi queste cappelle sono monumenti di tutto rispetto. Non farti scappare una visita a Graceland Chapel, la cappella che vide il matrimonio di Elvis e che ne ricopia lo stile un po’ matto.

Little White Chapel è altrettanto famosa per essere stata scelta da diverse stelle del cinema come luogo di matrimoni fugaci, ma è anche stata usata come set per film.

Diversa è Little Church of the West, una chiesina in stile pionieristico che ricalca le architetture del vecchio west.

Sono solo tre di centinaia di cappelle, una più assurda dell’altra, tutte da scoprire.

Stratosphere Tower

Stratosphere Tower Las Vegas

Progettata e costruita negli anni Novanta del secolo scorso, questa torre che svetta su tutti i casinò della città è attualmente la torre più alta di tutti gli Stati Uniti.

Raggiunge infatti i 350 metri  e in cima ospita una piattaforma gigante con dentro ristoranti, negozi, punti panoramici e la folle giostra del Big Shot: chi vi sale sopra viene fatto girare a gran velocità e sospeso per alcuni secondi nel vuoto.

Provala soltanto se hai il cuore e lo stomaco molto forti!

Veterans Memorial

Veterans memorial Las Vegas

Las Vegas ha anche una parte seria, ed è quella che si esprime nel bellissimo monumento ai caduti.

Nel parco che lo ospita, le statue di bronzo dei soldati sono disseminati in vari angoli e in varie pose e sono tutti ad altezza naturale, o appena più grandi di un uomo medio.

Ciò ti fa sentire circondato da questi eroi che hanno pagato con la vita il proprio coraggio e l’amor patrio nelle guerre combattute dall’esercito americano.

Tule Springs Fossil Beds

Tule Springs Fossil Beds Las Vegas

Istituito nel 2014, questo Parco Nazionale intende proteggere un prezioso sito roccioso scoperto nel deserto che circonda Las Vegas e che conserva fossili risalenti a periodi lontanissimi.

Si pensa che coprano un’era che va da 200.000 a 3.000 anni fa e sono disseminati ovunque.

È il sito con la maggior quantità di fossili di tutta l’America e sono fossili davvero notevoli: ossa di mammuth, dinosauri, antilopi preistoriche e perfino le ossa di un misterioso “leone americano” mai avvistato nell’era moderna.

Grand Canyon

Grand Canyon

Situato a nord dell’Arizona, il parco nazionale Grand Canyon può essere esplorato in diversi modi partendo da Las Vegas.

Raggiungere il Grand Canyon in auto

La riva ovest del Grand Canyon (West Rim), si trova ad un paio di ore da Las Vegas.

Noleggiare un’auto e raggiungere questo posto unico al mondo attraversando il deserto, con i suoi paesaggi mozzafiato, è un’esperienza che va vissuta almeno una volta nella vita.

Gli ampi spazi che si attraversano danno un senso di libertà difficile da provare altrove.

Il costo del noleggio auto a Las Vegas è solitamente abbastanza basso. (Clicca qui per verificare i prezzi e prenotare).

La strada non è sterrata, qualsiasi macchina va bene, anche quelle dal budget più basso.

Essendo West Rim la riva più vicina a Las Vegas e visitabile in un solo giorno, è ovviamente anche la più gettonata dai turisti.

Per questo motivo anche la più affollata ma vale comunque la pena visitarla.

Per i più coraggiosi, qui si trova lo Skywalk. Una passerella sopraelevata a ferro di cavallo con pavimentazione in vetro trasparente.

Raggiungere il Grand Canyon in bus

Per chi non vuole guidare ma preferisce rilassarsi durante il viaggio e godere appieno del panorama, è possibile optare per un tour organizzato in bus con partenza da Las Vegas, con servizio di navetta gratuito dai principali hotel della Strip.

Il tour in bus include la visita della diga di Hoover, Eagle Point e Guano Point.

Raggiungere il Grand Canyon in aereo o in elicottero

Il mondo visto dall’alto è senza dubbio tutta un’altra cosa.

Per un’esperienza davvero unica e con una spesa un po’ più importante, si può raggiungere il Grand Canyon in aereo o in elicottero.

Ci vogliono circa 40 minuti in aereo da Las Vegas e circa un’ora e mezza in elicottero.